亚历山大‧冯‧洪堡的奇幻冒险
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亚历山大‧冯‧洪堡的奇幻冒险

  四年前,历史学家安德列雅‧沃尔芙(Andrea Wulf)撰写的《博物学家的自然创世纪》(The Invention of Nature)让世界重新认识普鲁士博物学家亚历山大‧冯‧洪堡(Alexander von Humboldt,1769-1859)的事蹟。为了庆祝洪堡诞辰250周年,沃尔芙与艺术家莉莲‧梅尔彻(Lillian Melcher)联手创作纪实插画绘本《亚历山大‧冯‧洪堡历险记》(The Adventures of Alexander von Humboldt),描绘洪堡年轻时在拉丁美洲长达五年的探索故事。

  当时的科学家着迷于测量与记录环境的各个方面,从人类特徵乃至海拔高度。但没有人比洪堡更深入研究环境问题,也没有人像他一样认真思索如何将测量结果与对地球的认识结合起来。

亚历山大‧冯‧洪堡的奇幻冒险

  《亚历山大‧冯‧洪堡历险记》丰富的内容、轻鬆愉快的文字和富有创意的插画为洪堡的人格特质赋予了鲜活的生命力,他带领探险伙伴远离舒适圈,走访了冒烟的火山、危险的矿井、鳄鱼出没的流域与蚊子密布的雨林。

  探险者带着最先进的科学仪器(往往非常脆弱)四处穿梭,尽其所能地测量物理参数。除了经常出现在书里的气压计和备用玻璃管,他们还携带了大量笔记本:洪堡会仔细记录每一次的测量与遇见的每一种动植物,而梅尔彻则运用这些笔记本书页与她的插画拼贴成精美的页面。

亚历山大‧冯‧洪堡的奇幻冒险

  洪堡渴求所有知识,不让任何事物(包括生命安全)阻碍他蒐集自然界各方面的资料。在亚马逊雨林,原住民向洪堡展示用马捕捉电鳗的方法。随后,他亲身用电鳗做实验,来了解它们如何用电击晕猎物和掠食者的特性;他结合自己的观察与已知资讯得出结论,委内瑞拉的瓦伦西亚湖因为周围森林砍伐导致逐年缩小。

  他挑战了备受尊崇的瑞典博物学家卡尔‧林奈(Carl von Linné)的观点,林奈相信大自然是透过上帝的计画维持和谐与平衡,但洪堡观察后认为大自然其实比这还残酷许多。洪堡发明了等温线,即气象图常见的波浪曲线,它把全球温度相同的地区连结起来;他还发现了地球磁倾赤道的位置;1802年他观测水星经过太阳后计算出利马的经度。

  洪堡整合知识的能力同样巨大,这使他建立起一套重要理论,即自然界的一切皆相互关联。他认为破坏自然界的任何元素,无论是物种或当地气候环境,都会产生连锁反应。他从很早就提出警告,砍伐森林会危害气候和环境,因为森林可以滋润与冷却大气,并能防止水土流失。

亚历山大‧冯‧洪堡的奇幻冒险

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书籍资讯

书名:《亚历山大‧冯‧洪堡历险记》 The Adventures of Alexander von Humboldt

作者:Andrea Wulf、Lillian Melcher

出版:Pantheon

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